Una de las razones por la cuales el yoga se ha vuelto tan popular en los últimos años es porque brinda múltiples beneficios en una misma sesión: si estás buscando mejorar tu flexibilidad, tu resistencia física, aprender a controlar tu ritmo respiratorio, incrementar tu vitalidad o buscar un momento de conexión interior y paz, el yoga puede ser la disciplina más adecuada para alcanzar tus objetivos. Sin embargo, como toda práctica, requiere acercarse a ella con curiosidad, paciencia y determinación para avanzar a niveles de mayor complejidad y, por lo tanto, lograr un dominio más completo de la técnica. Todo ello requiere además unas condiciones adecuadas, incluyendo un espacio y unos elementos dispuestos especialmente para que la sesión transcurra con mayor comodidad. En ese sentido, la esterilla de yoga cumple un papel esencial, ya que es el accesorio básico por excelencia, que permite que el practicante pueda ejecutar sus movimientos de forma segura y cómoda.

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Historia de la colchoneta de yoga

Inicialmente, el yoga se practicaba en la India sobre pieles de animales como ciervos o tigres, tierra seca y dura o sobre hierba kusha, un tipo de planta sagrada usada por los ascetas en sus ceremonias religiosas. Cuando el yoga llegó a Occidente se acostumbró a practicarlo en salones con piso de madera y se utilizaban mantas rellenas de algodón. Durante los años 80, a la reconocida profesora de yoga Angela Farmer se le ocurrió rellenar su toalla de yoga con goma y comenzó a utilizarla en sus clases en Londres. Su padre mandó a confeccionar un lote en Alemania y se convirtió en el primer minorista de esterillas de yoga.  A partir de allí, muchas empresas se dedicaron a mejorar la calidad y materiales de las colchonetas de yoga hasta que en 2002 aparecieron las primeras esterillas fabricadas con componentes amigables con el medio ambiente.

Ahora que ya sabes el origen de este accesorio, te invitamos a seguir leyendo esta breve guía en la que te explicaremos todo lo que necesitas saber sobre las esterillas de yoga para que puedas elegir la que mejor se adapte a tus necesidades.

La esterilla de yoga: el accesorio fundamental

Si existe un elemento icónico en el mundo del yoga es el mat. De hecho, aunque el yoga no exige ningún accesorio para su práctica, la realidad es que sin la esterilla una clase puede convertirse en una pesadilla, especialmente para un principiante. Es gracias a la colchoneta de yoga que el practicante puede ejecutar sus movimientos con plena libertad sin los riesgos que implica estar en contacto directo con la superficie, como la exposición a la temperatura del piso, caídas, deslizamientos o lesiones provocadas por el contacto prolongado de una parte del cuerpo con una superficie dura o con irregularidades. Pero para escoger un mat de yoga adecuado, tienes que considerar algunos aspectos antes de la compra, como los que te enumeramos a continuación.

Características físicas

Aquí hay que tomar en cuenta varios factores, como la estatura, el peso y el nivel de condición física. A mayor estatura, necesitarás una colchoneta de yoga más larga. Una esterilla estándar mide alrededor de unos 1,7 metros, así que si eres alto necesitarás un par de ellas. Si eres principiante y esta es tu primera compra, lo ideal es que te inclines por comprar un par de esterillas de yoga baratas para que puedas unirlas al momento de la clase. Las colchonetas de yoga de Reebok, Gaiam, Lotuscrafts y Gorillas Sport tienen varias opciones baratas que podrían servirte en una etapa inicial. Por otra parte, si eres una persona muy delgada es posible que no tengas suficiente grasa corporal como para amortiguar el contacto de tu cuerpo con una superficie rígida, por lo que necesitarás una esterilla de yoga gruesa. Una colchoneta estándar suele tener entre 3 y 6 milímetros de grosor, pero hay modelos como los de Physionics que ofrecen mats de yoga de 15 milímetros.

Material de elaboración de la esterilla de yoga

Si bien es cierto que la mayoría de las colchonetas que se usan en yoga son elaboradas con PVC, esta no es la única opción. Tanto si eres alérgico a este material como si lo que buscas es comprar productos amigables con el medio ambiente, hay múltiples alternativas en el mercado. Hay esterillas de yoga con funda de tela y rellenas con fibras naturales o espuma. También hay colchonetas como las de Yoga Design Lab elaboradas con caucho natural.

Tipo de yoga a practicar

Una esterilla inadecuada a la variante de yoga que se va a ejecutar puede generar incomodidad. Por eso es importante saber qué tipo de yoga vas a hacer antes de comprarla. Si el estilo es Bikram yoga, por ejemplo, debes contemplar la posibilidad de comprar una esterilla de yoga que absorba el sudor, ya que este estilo se practica a altas temperaturas. En cambio, para una clase que demande mucho movimiento la prioridad debe ser una colchoneta de yoga antideslizante.

Textura del mat para yoga

Lo más común es que las colchonetas para yoga tengan algún tipo de textura porque es lo que evita que se deslicen. Sin embargo, si crees que esto te puede ocasionar molestias, lo mejor es comprar una esterilla completamente lisa. Un mat de microfibra como los de Zhaowei puede servirte. La esterilla para yoga de Manduka está hecha con material muy resistente que también carece de textura.

Espesor de la colchoneta de yoga

Mientras más gruesa sea la colchoneta es probable que su peso sea mayor. Si buscas algo ligero, la esterilla de Capital Sports tiene solo 4 mm de espesor y es muy fácil de trasladar no solo por su peso, sino porque incluye una funda con correa.

Mantenimiento de la esterilla para yoga

Lo primero que debes hacer es lavarla o limpiarla inmediatamente después de comprarla para que esté lista para ser utilizada por primera vez. Luego deberías hacerlo después de terminar cada práctica. Si tu esterilla de yoga es de PCV o un componente parecido, puedes aplicar un aerosol especial para la limpieza de accesorios de yoga. Si no está a tu alcance, puedes aplicar una mezcla de vinagre y limón a partes iguales. También puedes optar por utilizar una toalla humedecida en jabón antibacterial o toallitas para limpieza de bebés. Si la esterilla de yoga es de tela, lo ideal es lavarla a mano para evitar que el uso de máquinas deteriore los tejidos. En todos los casos hay que secar el mat al aire libre y guardarlo solamente cuando esté completamente libre de humedad.

Fundas para esterillas de yoga, aliadas de la practicidad

El día a día nos exige tener a la mano complementos que nos faciliten el cumplimiento de nuestras actividades. Si bien el mat para yoga es el accesorio indispensable de la práctica, no podemos olvidar que su traslado puede ser un poco complicado e incómodo, especialmente si hay que hacerlo con frecuencia. Por eso resulta de gran utilidad tener una funda para esterilla de yoga.

Ventajas de las fundas para el mat de yoga

Protección: alargan la vida útil de la esterilla de yoga al protegerla de los efectos que el sol, el agua o la humedad pueden causar en los materiales de elaboración.

Practicidad: las fundas de esterillas de yoga permiten que el traslado del mat sea mucho más cómodo, a diferencia de lo que implica tener que llevarlo de la mano sin poder colgarlo al hombro.

Higiene: al usar una funda impides que la esterilla de yoga entre en contacto con superficies sucias, manteniendo no solo la limpieza del mat sino también evitando que la piel entre en contacto con ellas.

Eligiendo la funda de esterilla de yoga más adecuada para ti

Existe una gran variedad de fundas para colchonetas de yoga en el mercado. Estos son los criterios que debes tomar en cuenta para comprar la adecuada:

Precio: generalmente, las fundas de mat son bastante accesibles. Lo que puede incrementar su precio son detalles como los bolsillos internos o externos, el tipo de correa, etc. Si estás comenzando en el mundo del yoga y no quieres hacer una inversión importante, puedes comprar una funda para yoga barata. Las de Airex pueden ser una excelente alternativa.

Versatilidad de la funda de mat: si quieres un accesorio que te permita no solo el traslado del mat, sino el de otros artículos personales, necesitas una funda para esterilla de yoga con bolsillos. Hunky Dory tiene una funda con un bolsillo interno para guardar objetos pequeños como el móvil. Por su parte, las fundas de Yogamasti están hechas a mano y su bolsillo interno tiene cremallera. Mientras que uSportssupplies tiene una funda para mat con amplio bolsillo que te permite guardar todas tus cosas en el mismo accesorio.

Material de elaboración de la funda para yoga: las fundas para esterillas de yoga pueden estar hechas con fibras naturales. Las de Lotuscraf están elaboradas con algodón orgánico y son una buena opción para quienes evitan los materiales sintéticos, y Hunky Dori tiene un modelo hecho con algodón y yute. Si quieres una funda con mayor resistencia, puedes optar por una bolsa para esterilla de Tvamm-Lifestyle de batik plástico.

Cómo mantener la bolsa para esterilla en buen estado

Como el uso de la funda depende en gran medida de la frecuencia con la que se utilice el mat, la limpieza de ambos accesorios está muy relacionada. De nada sirve tener la colchoneta para yoga limpia si se guarda en una funda que no ha sido lavada. Por otra parte, una funda para esterilla puede estar impecable pero al guardar el mat sucio es muy poca la protección que puede ofrecer. Por eso, lo recomendable es hacer el lavado de la funda en el mismo momento en que se limpia la esterilla. Casi todas las bolsas para mat pueden meterse en la lavadora, de lo contrario la etiqueta lo advertirá. Aunque si quieres prolongar la duración de los tejidos lo recomendable es lavar la funda a mano y dejar secar de manera natural.

Las fundas para esterillas de yoga con bolsillos internos pueden tardar un poco más en secar, así que hay que revisarlas antes de su uso para asegurarse de que no estén húmedas, ya que esto puede causar mal olor e incluso dañar el mat en el largo plazo.

¿Qué tal si te planteas hacer…?

  • Yoga para principiantes: Puede que seas un principiante, pero bajo la guía del monitor adecuado verás como muy pronto te acostumbras a hacer yoga. ¿Por qué no le das una oportunidad?
  • ¿Ya sabes cómo meditar?: La meditación es un arte muy antiguo, pero si quieres aprender a como meditar en serio, sin tener ningún problema en el proceso, tienes que aprender a cómo meditar.
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